Strengthening the Rights of Indigenous Peoples and Communities of the Ecuadorian Amazon on Free, Prior and Informed Consent (FPIC) through Mingas

The increase in industrial activities to obtain raw materials and energy in the Ecuadorian Amazon puts the conservation of natural areas and local cultures at risk. These communities have collective rights stipulated in instruments at national, regional and international levels. It is necessary that Indigenous Peoples participate in the decision-making process on any project that operate in their territories and that can affect their environment, culture and spirituality. To promote sustainable development and to enforce the rights of indigenous peoples, a correct application of the Free, Prior and Informed Consent (FPIC) must be in place.

In this context, the Coordinadora de Organizaciones Indígenas de la Cuenca Amazónica (COICA), and Equitable Origin (EO) held its second minga of the year in the province of Morona Santiago, in the city Macas-Ecuador on 16 and 17 December 2019. A minga as opposed to a regular workshop, creates a space for dialogue, new ideas and learning where all members were encouraged to participate. In addition, the participants had the opportunity to interact with other indigenous leaders allowing them to share experiences and create a space of synergy.

The minga was mainly conformed by leaders and representatives of the Nationalities: Achuar, Kichwa, Secoya, Wuaorani, representatives from Federations and Community Associations: Nación Shuar del Ecuador- NASHE, Federación Interprovincial de Centros Shuar-FICSH, Centro de producción Kichwa Wiñak, Pueblo Shuar Arutam, Federación de la Nacionalidad Shuar de Pastaza-FENASH-P, Asociación de Comunidades Indígenas de Arajuno, HACIA, among others. The participants are mostly inhabitants of the central and southern provinces of the Ecuadorian Amazon. Around 50 people participated in the workshop, some of them traveled for many hours and even days to attend this important reunion. During the event, issues related to Indigenous Peoples' Rights were addressed, with emphasis on the Right to Prior and Informed Consultation, tools to measure their application, and case studies..

It's worth noting that some of the attendees included:.

  • The President of the Confederación de Nacionalidades Indígenas de la Amazonía Ecuatoriana (CONFENIAE) - Mr. Marlon Vargas.
  • The Director of the Territorio de la Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador (CONAIE) -Mr. Arutam Luashiteiait.
  • Authorities from the “Defensoría del Pueblo” of the Pastaza-Ecuador province - Dr. Yajaira Curipallo.
  • Former President of the Organization of Petroleum Exporting Countries (OPEC) - Dr. René Ortiz.
  • The Director of Equitable Origin (EO) - Soledad Mills.
  • Vice Coordinator of COICA - Tuntiak Katan, who participated as a Facilitator and Co-Organizer.

Minga: Macas Ecuador 2019

From left to right: Soledad Mills, René Ortiz and Tuntiak Katan

The participants had a positive experience. Marlon Vargas (President of the CONFENIAE of the Amazon region of Ecuador) who works with 11 nationalities, 23 organizations and more than 300 communities in the Amazon region mentioned: “I think it’s very important to continue working with this model along with other Indigenous Peoples, this way we may carry out activities in defense of their rights”..

Marlon Vargas, CONFENIAE President

Marlon Vargas, CONFENIAE President

Finally, indigenous leaders are committed to communicate and replicate what they learned. They intend to share these lessons to their assemblies, expanded councils, congresses, and at community events. In the near future, they wish to replicate these lessons in their communities so that indigenous groups strengthen their knowledge about their collective rights and application through international and national instruments.


El incremento de las actividades industriales para la obtención de materias primas y de energía en la Amazonía ecuatoriana, pone en riesgo la conservación de las áreas naturales y de las culturas que ahí se asientan. Las Comunidades Indígenas que habitan estas áreas tropicales tienen derechos colectivos estipulados en instrumentos a nivel nacional, regional e internacional. Es necesario que los Pueblos Indígenas participen en el proceso de toma de decisiones en cualquier proyecto que opere en sus territorios y que pueda afectar su medio ambiente, cultura y espiritualidad. Para promover un desarrollo sostenible, y para ejecutar los derechos de los pueblos indígenas se debe hacer una correcta aplicación de la Consulta Previa Libre e Informada (CPLI), y respetar el Consentimiento, Previo, Libre e Informado..

En este contexto, la Coordinadora de Organizaciones Indígenas de la Cuenca Amazónica (COICA), y su aliada la Fundación Equitable Origin (EO) realizaron la segunda minga del año en la provincia de Morona Santiago, en la ciudad Macas-Ecuador el 16 y 17 de diciembre del 2019. El propósito de la minga en comparación de un taller, es de crear un espacio de diálogo, ideas y aprendizaje donde todos los integrantes son alentados a participar. Además, los participantes tuvieron la oportunidad de interactuar con otros líderes indígenas permitiéndoles compartir experiencias y crear un espacio de sinergia..

Asistieron principalmente dirigentes y representantes de las Nacionalidades: Shuar, Achuar, Kichwa, Secoya, Wuaorani, representantes de Federaciones y Asocianes comunitarias:  Nación Shuar del Ecuador- NASHE, Federación Interprovincial de Centros Shuar-FICSH, Centro de producción Kichwa Wiñak, Pueblo Shuar Arutam, Federación de la Nacionalidad Shuar de Pastaza-FENASH-P, Asociación de Comunidades Indígenas de Arajuno, HACIA, entre otros. Los participantes en su mayoría son habitantes de las provincias centrales y del sur de la Amazonía ecuatoriana. En el taller participaron alrededor de 50 personas, algunos de ellos viajaron por muchas horas e incluso días para poder asistir a esta minga de gran importancia. Durante el evento, se abordaron temas relacionados con temas de Derechos de los Pueblos Indígenas, con énfasis en el Derecho a la Consulta, Previa e Informada, herramientas para medir su aplicación y estudios de caso.

Es importante señalar la participación de autoridades de las organizaciones indígenas como:

  • Presidente de la Confederación de Nacionalidades Indígenas de la Amazonía Ecuatoriana (CONFENIAE) - el señor Marlon Vargas.
  • Director de Territorio de la Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador-(CONAIE) - el señor Arutam Luashiteiait.
  • Autoridades de la Defensoría del Pueblo de la provincia de Pastaza-Ecuador - la Dra. Yajaira Curipallo.
  • Ex Presidente de la Organización de Países Exportadores de Petróleo( OPEP) - el Dr. René Ortiz.
  • Directora de Equitable Origin (EO) - Soledad Mills.
  • Vice Coordinador de COICA - Tuntiak Katan quien participó como Facilitador y Co Organizador.

Minga: Macas Ecuador 2019

Izquierda a derecha: Soledad Mills, René Ortiz y Tuntiak Katan.

Los participantes se llevaron una experiencia y aprendizaje enriquecedora, como mencionó Marlon Vargas, Presidente de la CONFENIAE de la región amazónica del Ecuador quien dirige 11 nacionalidades, 23 organizaciones y más de 3000 comunidades en la región amazónica: “Yo creo que es muy importante seguir trabajando con este modelo de lucha que han emprendido nuestros hermanos a otros pueblos también para que realicen estas actividades en defensa a sus derechos”.

Marlon Vargas, CONFENIAE President

Marlon Vargas, Presidente CONFENIAE

Finalmente, los líderes están comprometidos para comunicar lo aprendido a sus asambleas, consejo ampliado, congresos, y a través de eventos comunitarios. Se desea replicar estas lecciones en las comunidades para que los grupos indígenas fortalezcan su conocimiento sobre sus derechos colectivos y aplicación a través de instrumentos internacionales y nacionales.